2019.10.30

【微分享】《金融时报》:索尼开始证明旗下医疗业务的价值

吉田社长称:技术连接并赋能了索尼多样化的业务

KANA  INAGAKI  日本千叶

*本文译自《金融时报》10月21日报道《Sony sets out to prove worth of its medical business》

 

上周,当索尼在时隔六年后第一次重返日本最大的消费者电子展时,它的展区因为缺失了一些产品而变得格外显眼。


Ceatec 2019 索尼展台概念图

外科手术显微镜、手术室用4K监视器、以及运用了索尼蓝光光碟技术的细胞分析系统取代了以往索尼Bravia 电视,PlayStation游戏机和机器狗Aibo的位置。


索尼4K医疗影像解决方案

目前,这些产品是索尼低调的医疗业务的基础,它时常遭到诸如丹尼尔·勒布等激进投资者的批评,原因是这类业务对于索尼的营收贡献不多,并且让这家业务繁杂的庞大企业变得更加不好理解。

也许希望体验索尼相机和其他最新产品的参观者会感到失望,但是在这次Ceatec高新技术博览会上,索尼将重点放在医疗技术,象征着这家日本技术和娱乐集团正在前进的方向。


索尼NUCLeUS数字化手术室管理系统

索尼相信,其多年来在消费电子和娱乐产业领域积累的技术实力会让它在迎接更广范围的社会挑战时拥有优势,例如,让自动驾驶交通工具更加安全,和让医生在手术室外指导手术进程等。


索尼影像传感器在驾驶安全领域的优势

为了达到这一目的,索尼董事长吉田宪一郎需要说服投资者产品多样性是一种优势,并让投资者给索尼一定时间去成为新业务市场上一个举足轻重的玩家。

“我们的技术连接并赋能了索尼多样化的业务”,吉田先生上个月在一个展示索尼最新研发成果的活动上如是说。


索尼的影像传感技术连接了多个业务领域

世界各地的大型企业,包括通用电气和德国的蒂森克虏伯,都面临着逐渐增加的拆分业务的压力,吉田先生的挑战也随之而来。上个月,索尼回绝了美国激进的对冲基金Third Point提出的要求:通过拆分旗下影像传感器业务来简化这家大型企业的架构。

在索尼看来,影像传感器业务拥有用于苹果、谷歌、三星、华为的智能手机摄像头的关键技术,而医疗业务也正是令这一决定合乎情理的原因之一。

同样的技术也被应用在索尼与奥林巴斯联合研发的名为Orbeye的手术显微镜摄像头上,它可以让医生在一个大型4K显示器上看到实时手术进程的高分辨率3D图像。


Orbeye

主要市场为日本和欧美的奥林巴斯曾表示,到2021年,奥林巴斯希望可以获得约20%的美国手术显微镜的市场份额。据iData Research的数据,手术市场的销售额有望从2017年的2.5亿美元增长至2021年的2.94亿美元。

索尼在上世纪80年代通过研发医用打印机和医用显示器打入医疗市场。从那时起,它便进行了数次收购,包括2010年的iCyt Mission Technology,一家生产用于进行干细胞研究的细胞分离器的美国制造商,还有2016年的eSATURNUS,一家专门从事数字化手术室业务的比利时公司。


索尼的医用打印解决方案


全光谱流式细胞分析仪Sony ID7000

但索尼最严肃的一次推进是在2012年,在奥林巴斯这家内窥镜制造商发生财务丑闻之后,斥6.44亿美元购入它的11.5%股份。同时,索尼集团颇具雄心壮志地为它的医疗业务设定了2000亿日元(18亿美元)的年度销售额目标。然而,这个数字在五年后被收回,从那以后也没有再设定新目标。

八月,在勒布施压索尼要求清理其非核心资产之后,索尼出售了它在奥林巴斯剩余的5%股份。然而,公司领导们仍确保双方的合作关系不变,并且承诺对医疗业务长期投入。

“我相信医疗业务将会在十年内成为索尼的支柱性业务之一“,索尼研发中心与医疗业务的领头人胜本彻在高新技术博览会上告诉记者。

持怀疑态度的分析师并未过多关注索尼的医疗业务,这项业务虽然在去年产生盈利,但在索尼800亿美元的年收入中仅占了不到1%的份额。

“索尼与奥林巴斯在医疗器械领域的合作关系看起来成果颇丰”,麦格理分析师达米安·唐指出,“然而,索尼如何独立地打造一项重要的医疗业务,这是否是一个严肃的意向,目前尚不能够确定。”