2020.01.06

【微分享】《金融时报》——索尼加入自动驾驶汽车视野传感器大战


吉田宪一郎正带头推动索尼开发用于自动驾驶汽车的传感器

索尼正在为自动驾驶汽车开发一种硅基图像传感器,以期在下一个大型电子产品市场站稳脚跟。

作为全球领先的图像传感器提供商,索尼正在加入开发“lidar”(激光雷达)图像传感技术的全球竞赛,该技术是决定自动驾驶汽车安全性和功能性的关键因素。

“21世纪,智能手机对人们的生活带来了颠覆性的改变。而移动出行将会是下一个。” 索尼公司总裁兼CEO吉田宪一郎(Kenichiro Yoshida)在接受采访时说道。

lidar传感器通过发射激光束,再让其反射回来,从而使自动驾驶汽车“看到”道路和障碍物,并根据光束传送的时间来构建3D地图。

然而,目前市面上的lidar传感器体积庞大,易碎,大多安于汽车的顶部,是自动驾驶汽车中最昂贵的部件之一,往往价值数千美元。

据知情人士透露,相比之下,索尼新开发的“固态“lidar将更便宜、更紧凑、更抗震。这是由于索尼开发了一种新的低成本硅芯片,可以更加精准地测量长距离。

无独有偶,其他公司也在竞相生产类似的lidar,以期改进这一关键技术并降低其价格。去年12月,硅谷初创公司Aeva在开发了一款据称已缩小为单个芯片的小型高性能传感器之后,便获得了大众汽车的支持。


但分析师表示,作为业内巨头厂商之一,索尼在提供低成本lidar方面较竞争对手更具优势,因为它能够进行批量生产,并将lidar和图像传感器打包出售给汽车制造商。

6年前,索尼首次宣布将销售车用图像传感器。如今,索尼进一步扩大汽车零部件业务,标志着该公司发展路径的重大转变。虽然力图使自家智能手机业务赢利的过程较为艰辛,索尼在为智能手机生产图像传感器方面取得了显著成果,该业务类别的收入占其2019年第二季度收入的13%。


索尼集团2019财年第二季度财报一览(红框内为半导体业务情况)

尽管索尼拥有先进的技术,但它发现自己仍旧很难打入汽车图像传感器市场,因为汽车制造商和传统供应商之间的关系极为紧密,且索尼缺乏竞争对手能够提供的多种汽车零部件。根据日本调查公司Techno Systems Research的数据显示,2018年,索尼仍是全球第五大汽车图像传感器制造商,全球市场份额为3%。远低于安森美半导体(ON Semiconductor)62%的市场分额和豪威科技(OmniVision)20%的市场份额。

      “我一直在追问,为什么我们的传感器明显优于其他竞品,却依然无法扭转市场地位?” 索尼半导体部门负责人清水照士(Terushi Shimizu)表示,而该部门是索尼集团上一季度利润最高的部门。

清水说:“我们不想被卷入单纯的‘价格战’,我们的技术更好,所以我们希望我们的传感器能被使用,仅此而已”。

尽管外界对索尼从消费类产品向安全类产品转型的能力仍然存疑,但分析师称,有迹象表明,索尼正在汽车领域取得进展。2018年,丰田开始在其高级驾驶辅助系统中使用索尼的图像传感器,而包括宝马、梅赛德斯和奥迪在内的欧洲汽车制造商则使用索尼的图像传感器来测试它们的自动驾驶汽车。索尼还积极与特斯拉(Tesla)等新兴汽车厂商进行洽谈,后者计划生产仅依靠摄像头和雷达的自动驾驶汽车。


索尼提出“安全茧”安全区概念,以图像传感技术为汽车驾驶保驾护航

截至2021年3月的三年里,索尼将在其图像传感器业务上累计投资超过65亿美元,并正在日本建设一家新工厂。


索尼在将长崎新设半导体工厂

IHS Markit驻东京高级首席分析师Kun Soo Lee表示:“索尼拥有技术和生产能力,可以复制其在移动市场(图像传感器)的高市场份额。”

从长远来看,真正的无人驾驶汽车被开发出来后,索尼希望通过为车内用户提供视频游戏,电影和音乐来扩展其娱乐业务。


索尼和雅马哈汽车公司共同开发的娱乐型汽车,可将车窗变为娱乐区

吉田表示,他并不担心要花时间来扩大汽车传感器的销量。虽然与智能手机图像传感器相比,目前汽车传感器的销量还很小。

他说:“说实话,我不知道在研发上花费的大量资金是否能得到相应的回报。” “但当我们说,我们要通过让汽车变得更安全、更节能来为环境做出贡献时,投资者是明白的。” 他又补充道。