2017.12.13

【微分享】洛杉矶时报:为何钟情索尼,这位天才帅哥员工这样作答


已为索尼互动娱乐公司(Sony Interactive Entertainment)的研发工作效力18载的理查德·马克斯(Richard Marks),最初并未计划服役如此之久。

(本文译自《洛杉矶时报》2017年12月8日的报道)

48岁的理查德·马克斯(Richard Marks)是索尼互动娱乐公司魔法实验室的负责人,该实验室由四位研发人员组成,致力研究索尼一些最尖端的技术,比如PlayStation Move控制器和PlayStation的虚拟现实系统。至今,他已经为公司效力超过18年。

数学奇才

马克斯在密歇根州和印第安纳州长大,父母从事教育相关工作(父亲在担任副校长之前任职高中数学教师,母亲是数学和英语教师)。父母对任何他表现出兴趣的事情都很支持。他说:“小时候我很擅长数学,能做些看起来有点怪异的事,比如在脑海中把许多数字加在一起然后进行乘法运算。我还能倒背字母表。”

高中时,他的数学水平比同龄人要领先一个年级。学校添置第一批电脑时,老师们都“不知道该怎么操作,也不知道该怎么教我们,所以把我们放教室里让我们自己玩电脑。”就是在这样的计算机课上,马克斯自学了基础编程。

MIT和实习经历

对计算机产生热爱后,马克斯认为去麻省理工学院(MIT)学习计算机科学这个专业,是明智且显而易见的选择。但1986年他大学一年级的暑假,通过在一家航空公司的实习经历中了解到,计算机科学家基本上只是从事一些支持性的工作。“真正发挥领导作用的是从事实时编程工作工程师们,那时我觉得这样的工作更让人充满期待。”

因此,他转去研究航空航天工程的航空电子专业。

25/25/25

在MIT求学四年后,马克斯走到了人生的十字路口:或成为一名航空工程师走入职场,或选择继续深造。

“我想将自己的人生分三部分来书写,一是求学,一是实践,还有一部分是回馈、或者叫传授经验。”他说,“在我16、17岁时就开始思考这个问题,我问自己:假设我十分幸运,那么正常的寿命预期是多久?75年就很不错。这样就是25年的求学、25年的工作再加25年的经验传授。”

在他看来,自己25岁时能拿到博士学位。于是,他收拾行囊搬到加利福尼亚州,进入了斯坦福大学继续深造。

探究事物本质

在斯坦福大学,他与同学一起研究太空机器人。试想:为空间飞行器配以机器手臂、通过遥控远程控制太空漫游车。这很有趣,“但你不可能一直有东西要送入太空。”他说道。

在蒙特雷湾水族馆研究中心的暑假实习期间,他帮助建造了可用来绘制海底地图和追踪移动物体的水下机器人。这项工作并不像把漫游车送入太空那么雄心勃勃,不过在看到自己的研究成果在现实世界被应用时,他感到十分满足。

25岁时,他完成了关于用可视传感方法控制水下机器人的论文撰写及相关答辩。

顾问工作和选择离开

毕业后,马克斯曾任职一家小型科技公司工作,并帮助研发了可自动追踪人员的相机软件。这家公司被收购一年半后,他进入顾问公司,成为为硅谷科技公司提供技术支持的顾问。

马克斯说:“我不太喜欢当顾问。科技公司们会雇用我们解决一些因企业自身不具备相应领域知识而无法解决的难题。当我们这些顾问介入解决后,但凡临近终点,企业就收回自己处理起来,于是你感到自己被请来,并不是为了完成一个完整的项目。”

在这家咨询公司即将被收购前,他离职了,同时也放弃了发横财的机会。接着,他就加入了索尼的研发部门。

始于内心审视

“这听起来有些老套,不过你总有一些时候会去思考,比如说‘为了什么在工作’这种问题?”马克斯谈到他决定离开报酬丰厚的顾问工作时这样说道。

如果目标是为了赚更多的钱,那最好去华尔街,马克斯说,但是“如果目标是能创造些有趣的事情,那么在这里我能做得更好,即使赚的会少一些。”

选择留下

马克斯从来没有打算过要在索尼待这么久。尽管每过一段时间,他也会去参加其他地方的面试,但每次还是选择留下来,背后的原因有两个:首先是游戏主机的产品周期,PlayStation每隔几年就推出更复杂精巧的软硬件的新版本产品,这使他的工作充满趣味。

其次,他认为,在索尼这样的大型公司里工作,他可以做他想做的事情。

他在索尼的第一批项目中,有一款名为EyeToy的PlayStation相机,他帮助建立了该相机的人员跟踪技术。

“很多人都问我‘你为什么在索尼做这个?怎么不去创业,创造属于自己的技术,这样你就拥有了一切,还能成为超级富豪。”“我从未这样想过。我想现实中事情不会那样发展。自己创业当老板与为一家这么大的公司工作是两种不一样的事业。我认为成为索尼的一员,实现我自己的想法,这是我做的最佳选择。”马克斯说。

择业建议

马克斯认为重新评估自己“在做什么”以及“为什么要这样做”很重要。在硅谷工作时,他收到过技术行业里一些最知名企业的工作邀请,但是“又回到这个问题,你的动机是什么?”他说。

“没有人会拒绝金钱,但是我更看重一家公司的驱动力。有些公司,他们的目标就是赚钱或者打败每个竞争者成为行业垄断。如果是以这种信念为主要驱动力的企业,根本就与我的价值观不符,我也不想待在那样的地方。”

个人生活

马克斯和他的家人住在海湾地区。直到26岁时,他才拿到博士学位,所以现在他正在将自己的人生计划改为26/26/26。“这样我肯定能活到78岁。”

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